НАСА изстреля от самолет ракета със спътник за изучаване на йоносферата

/ Gulliver/Getty Images
НАСА изстреля спътника „Айкон“, предназначен за изучаване на йоносферата на Земята, предадоха световните агенции.



Космическият апарат стартира с ракета-носител „Пегас“, изведена от модифицирания транспортен самолет „Старгейзър“. Той изпълни функцията на платформа за въздушен старт, като излетя от базата на ВВС на САЩ в Кейп Канаверал.



„Старгейзър“ достигна височина 11,9 км. При първия опит самолетът не можа да изстреля ракетата поради пропаднала връзка с нея, но при втория, 30 минути по-късно, стартът беше успешен. Ракетата „Пегас“ след 5-секундно свободно падане задейства двигателите си. Тя трябва достави спътника на ниска околоземна орбита.



Мисията на „Айкон“ е разчетена за две години. Спътникът е с маса 0,27 тона и е предназначен за изучаване на йонизираните части на горните слоеве на земната атмосфера.
БТА