Американските пътища към космоса са все повече

/ Thinkstock/Getty Images
В момента САЩ разполагат с две тежки ракети Atlas V и Delta IV, произведени от ULA (United Launch Alliance - джойнт венчър между космическите гиганти "Локхийд Мартин" и "Боинг"). На смяна след тях през 2020 г. трябва да дойде носителят „Вулкан” (Vulcan).
 
През 2017 г. трябва да полети и свръхтежката Falcon Heavy на компанията "Спейс екс" (SpaceX), а три години по-късно - New Glenn на Blue Origin. С голяма вероятност в САЩ ще се появи и ракетата в средно тежкия клас Next-Generation Launcher.

За плановете на компанията Orbital ATK разказва Lenta.ru.
 
Компанията "Спейс екс" е готова да поднови мисиите си до МКС

До началото на следващата година Orbital ATK чака решение по финансираната от ВВС на САЩ ракетна програма, предвиждаща създаване на ракета от среднотежкия клас. Според плановете на президента на компанията Дейв Томпсън, носителят трябва да стане средство за извеждане в космоса на тежки и близки до тях по маса полезно товари. "Досега ние работим много добре и както изглежда на Военновъздушните сили се харесва това, което правим и в каква посока се движим", казва той.
 

Thinkstock/Getty Images


Томпсън има предвид ракетата Next-Generation Launcher. В първата й степен се използват ускорители на твърдо гориво, създадени на основата на двигателите, с чиято помощ се осъществяваше част от ускорението на космическите кораби по програмата "Спейс шатъл" (Space Shuttle). Два от тях осигуряваха над 80% от стартовата тяга на совалките, те и досега са най-големите и мощни ракетни двигатели на твърдо гориво в света. Допълнителна тяга сега би трябвало да осигурят пак системи на твърдо гориво, но собствена разработка.
 
Третата степен на Next-Generation Launcher, както се очаква, ще бъде снабдена с двигател BE-3 на компанията Blue Origin. Този агрегат за многократна употреба е успешно изпитан в суборбиталната система New Shepard.
 
Учени откриха най-ярката галактика във Вселената

Изстрелването на Next-Generation Launcher е планирано от стартовите площадки на Космическия център "Кенеди" във Флорида и базата Вандерберг в Калифорния. На геопреходна орбита носителят ще трябва да качи над 5,5 тона полезен товар.
 
Като цяло Next-Generation Launcher напомня ракетата носител Liberty, който компанията ATK планираше да създаде преди сливането си с Orbital Sciences. На свой ред първите две степени на Liberty са разработвани за Ares 1 - ракетата на отменената от Барак Обама програма Constellation, предполагаща връщането на американците на Луната до 2020 г. Подобни, но еднократни ускорители, се използват в европейската тежка ракета Ariane 5.
 

Thinkstock/Getty Images

След откритието на НАСА: Има ли разумен живот извън нашата планета?

Според плановете на ATK, с течение на времето именно с ракетата Liberty, след прекратяването на програмата Space Shuttle, трябваше да се качват товари и астронавти на Международната космическа станция (МКС). Но НАСА не подкрепи проекта в нужната степен и компанията се принуди да го финансира самостоятелно. Работата се съживи през януари 2016 г.: проектът Orbital на АТК получи финансиране от ВВС в размер 46,9 млн. долара с възможност за увеличение до 180 млн. долара.
 
От своя страна Orbital ATK обеща да инвестира в проекта най-малко 31 млн. долара. Като цяло компанията трябва да осигури една трета от финансирането, а останалите две трети - военните. Договорът стана част от програмата на Военновъздушните сили на САЩ в подкрепа на развитието на американски компании, сред които, освен Orbital ATK, са и Aerojet Rocketdyne (производител на двигателите F-1 на първата степен на свръхтежката ракета Saturn V) и SpaceX.
 

Thinkstock/Getty Images


От Orbital ATK се надяват на подкрепа от Военновъздушните сили на САЩ. В случай на отказ от финансиране на проекта Next-Generation Launcher , той ще бъде замразен. За щастие Orbital ATK може да си позволи тези разходи: през 2016 г. нетните приходи са в размер на 4,455 млрд. долара, а нетната печалба - 292,2 млн. долара.
 
Докато общите приходи на Orbital ATK се увеличават, подразделението за космически системи започна да печели по-малко. Такива динамика в компанията обясняват спада на интерес към произвежданите геостационарни спътници за търговски цели и засилената конкуренция между производителите.
 
Откриха най-близките "двойници" на Земята извън Слънчевата система

В Orbital ATK предполагат, че през 2017 г. цената на търговските спътници ще продължава да пада и компанията не очаква ръст в броя на поръчките за своите продукти. През 2016 г. Orbital ATK получи един договор (от 14 възможни, според оценки на експерти на фирмата), за да пусне търговски сателит. През 2017 г. компанията планира да сключи вече две споразумения.

Откриха планети с условия за живот (СНИМКИ/ВИДЕО)

Както и много американски космически компании, Orbital ATK се измъква благодарение на сътрудничеството с НАСА. През 2016 г. Американската космическа агенция обяви победителите във втория етап от програмата за снабдяване на МКС, за доставка на програмни товари на космическата станция, изпълнението на което е насрочено за 2019-2024 г. (до приключване на работата на МКС). Освен Orbital ATK, в програмата участват и SpaceX и Sierra Nevada.

Общо за всички компании НАСА ще плати 14 млрд. долара. Orbital ATK участва в първия етап, печелейки с товарния „Сигнус” (Cygnus), повече от 1,9 млрд. долара.
 

Guliver/Getty Images

НАСА ускорява пилотирания полет с капсулата "Орион" до Луната

Подобно на повечето американски космически компании, Orbital ATK не изключва възможността за полет до Луната. През май 2016 г. компанията представи проекта си за лунна станция, стартирането на които, в случай на наличието на програми за подпомагане, е насрочено за 2020.
 
Лунната орбитална станция предполага възможността за скачване с пилотиран кораб от Луната до Марс. Това е корабът Орион, създаван от Lockheed Martin. НАСА планира да го прати на орбита около спътника на Земята през август 2021 г. с астронавтите на борда. Пилотираната автономна мисия трябва да продължи около три седмици, а с помощта на лунната станция може да бъде увеличена до 60 дни.
БГНЕС